Existem muitas causas para a disfunção erétil (DE), que podem ser físicas, psicológicas ou ambas. Uma das causas mais comuns de DE é o diabetes .

Shot of a grief-stricken man sitting on a sofa with his head hung low

Estudos sugerem que 35-75% dos homens com diabetes desenvolverão disfunção erétil. Eles também tendem a desenvolver DE cerca de 10-15 anos mais cedo do que os homens sem diabetes.

Diabetes e disfunção erétil

O diabetes pode causar disfunção erétil porque pode danificar o suprimento de sangue para o pênis e os nervos que controlam a ereção.

Quando um homem fica sexualmente excitado, uma substância química chamada óxido nítrico é liberada em sua corrente sanguínea. Este óxido nítrico diz às artérias e aos músculos do pênis para relaxarem, o que permite que mais sangue flua para o pênis. Isso dá ao homem uma ereção.

Homens com diabetes lutam com as oscilações do nível de açúcar no sangue, especialmente se sua condição não for mal administrada.

Quando os níveis de açúcar no sangue ficam muito altos, menos óxido nítrico é produzido. Isso pode significar que não há sangue suficiente fluindo para o pênis para obter ou manter uma ereção. Níveis baixos de óxido nítrico são freqüentemente encontrados em pessoas com diabetes.

Outras causas de disfunção erétil

Listados abaixo estão alguns outros motivos para ED:

  • obesidade , pressão alta e colesterol alto
  • problemas hormonais, como baixa testosterona
  • problemas psicológicos, incluindo estresse , ansiedade e depressão
  • problemas do sistema nervoso, incluindo danos à medula espinhal ou cérebro
  • fumar, beber muito álcool e usar algumas drogas ilegais
  • alguns medicamentos, como aqueles tomados para hipertensão e depressão

Lesão pélvica ou cirurgia na próstata, intestino ou bexiga podem causar danos aos nervos conectados ao pênis. Este dano ao nervo também pode levar a DE.

Testes e diagnóstico

O médico costuma realizar alguns dos seguintes testes para diagnosticar a DE:

  • Exames de sangue para verificar se há aumento do nível de açúcar no sangue, o que pode indicar diabetes.
  • Testes hormonais para medir os níveis de testosterona e outros hormônios.
  • Testes do sistema nervoso, como pressão arterial e testes de suor, que podem descartar danos aos nervos do coração, vasos sanguíneos e glândulas sudoríparas.
  • Exame de urina para testar o açúcar na urina, o que pode indicar diabetes.
  • Exame físico para avaliar os órgãos genitais e reflexos nervosos nas pernas e no pênis.
  • História do paciente para ajudar a determinar por que alguém está tendo problemas com ereções e em quais circunstâncias.
  • Questionário de saúde sexual (SHIM) para ajudar a diagnosticar a presença e gravidade da DE.
  • Injeção de um medicamento no pênis para verificar se o suprimento de sangue ao pênis é normal.

A disfunção erétil devido ao diabetes é muito melhor compreendida agora. Um bom controle do diabetes pode reduzir o risco de DE.

Outras medidas preventivas, como parar de fumar e reduzir o consumo de álcool, ajudarão a diminuir o risco de desenvolver DE.

Outras mudanças no estilo de vida que podem ajudar incluem:

  • Comer uma dieta saudável e fazer exercícios: estudos sugerem que os homens que mudaram sua dieta para uma dieta pobre em gordura saturada e rica em fibras e fizeram atividade física moderada a cada semana foram capazes de melhorar a DE sem medicamentos prescritos.
  • Perda de peso: alguns estudos mostram que mesmo uma pequena perda de peso pode melhorar a função erétil e o desejo sexual em homens com diabetes. Aqueles que perderam peso aumentaram os níveis de testosterona e o fluxo sanguíneo, resultando em melhores ereções.
  • Redução do estresse: a DE pode causar estresse e tensão em um relacionamento. O aconselhamento pode ser útil, mesmo que as origens da disfunção sexual sejam físicas. Pessoas com DE devem tentar encontrar tempo para relaxar e dormir o suficiente todas as noites.

Um novo estudo também sugere que a suplementação com aminoácidos chamados l-arginina e l-citrulina também pode ajudar a melhorar a função erétil. Esses ácidos são conhecidos por aumentar a produção de óxido nítrico do corpo, o que pode aumentar o fluxo sanguíneo para o pênis. Como afirmado anteriormente, baixos níveis de óxido nítrico são freqüentemente encontrados em homens com diabetes.

Tratamentos

O tratamento da DE dependerá da causa e há uma série de boas opções de tratamento. Estes são os mesmos para homens com diabetes e homens com DE por outras causas.

Os médicos podem trocar quaisquer medicamentos prescritos que possam contribuir para a DE.

O tratamento mais comum é com comprimidos orais. Estes demonstraram funcionar bem em muitos homens com diabetes, restaurando a função sexual. Certos medicamentos chamados inibidores PDE-5 são usados ​​para tratar a DE.

Essas drogas causam uma ereção ao aumentar o fluxo sanguíneo para o pênis. Eles requerem estimulação sexual para serem eficazes. Eles devem ser tomados 30-60 minutos antes da relação sexual.

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Comprimidos orais como o sildenafil são comumente usados ​​para tratar a disfunção erétil.

Existem várias outras formas de tratamento para a DE. Esses incluem:

  • Terapia hormonal: A terapia de reposição de testosterona é recomendada para homens com disfunção erétil que apresentam níveis baixos de testosterona.
  • Terapia de injeção peniana: A injeção de alprostadil (Caverject) diretamente no pênis antes da relação sexual foi aprovada para homens que não respondem à terapia medicamentosa oral. Esta injeção de hormônio aumenta o suprimento de sangue ao pênis para produzir uma ereção.
  • Terapia com bomba de vácuo: Um tubo de plástico conectado a uma bomba é colocado sobre o pênis. A bomba esvazia o ar do tubo e isso faz com que o sangue seja puxado para o pênis. Um anel é então colocado na base do pênis para manter a ereção durante a relação sexual.
  • Prótese peniana: Isso só é considerado quando todas as outras opções de tratamento falharam, pois requer uma grande cirurgia. Uma haste inflável é implantada no pênis para torná-lo ereto para a relação sexual.
  • Apoio psicológico: se a disfunção erétil for causada por condições psicológicas, como ansiedade ou depressão, o paciente pode se beneficiar de aconselhamento.

Uma dieta bem balanceada, exercícios e um bom controle do estresse têm se mostrado igualmente importantes no tratamento do diabetes.